breaking news

UFC 222 krijgt Cyborg vs. Kunitskaya en Edgar vs. Ortega als Main Event en Co-Main Event

February 8th, 2018 | by Marcel Dorff

De UFC heeft met minder dan een maand te gaan dan eindelijk een vervangend Main Event en Co-Main Event voor UFC 222 op 3 Maart 2018 in Las Vegas, Nevada. Cris Cyborg zet haar Women’s Featherweight titel op het spel tegen promotionele nieuwkomer Yana Kunitskaya. Kunitskaya zou het eigenlijk opnemen tegen Leah Letson, maar dat zal nu dus niet doorgaan. Het gevecht tussen Featherweights Frankie Edgar en Brian Ortega dient als Co-Main Event. Ortega vervangt de geblesseerde Max Holloway. Beide gevechten vinden plaats in de Octagon van de T-Mobile Arena. Ariel Helwani wist beide gevechten bekend te maken via MMAFighting.com

Cris Cyborg vs. Yana Kunitskaya

Cris Cyborg (MMA 19–1–0-1/UFC 4–0–0–0) is een van de meest bekende namen in het MMA voor vrouwen. De Braziliaanse is al ruim 12 jaar ongeslagen en wist bijna alle prestigieuze titels in haar gewichtsklasse te winnen. Zo was Cyborg de Women’s Featherweight Kampioene van de Strikeforce organisatie nadat ze de Amerikaanse MMA pioniere Gina Carano via TKO wist te verslaan. Cyborg verdedigde de belt driemaal met succes tegen Marloes Coenen, Jan Finney en Hiroko Yamanaka. Dat laatste gevecht werd in verband met gebruik van verboden middelen omgezet in een No-Contest. Cyborg werd geschorst. De UFC nam vervolgens Strikeforce over, maar wilde geen Featherweight divisie aan het rooster toevoegen. Cyborg kon de Bantamweightlimiet niet meer halen en weigerde destijds het contract van de UFC om medische redenen. Invicta FC een organisatie speciaal voor vrouwen pikte Cyborg op. Cyborg debuteerde tegen Fiona Muxlow en won via TKO in de eerste ronde. Hierdoor mocht Cyborg vechten om de allereerste Invicta FC Women’s Featherweight titel tegen Marloes Coenen. Coenen wist Cyborg tot de vierde ronde te krijgen, maar moest opnieuw haar meerdere erkennen in de Braziliaanse. Cyborg verdedigde vervolgens de titel nog driemaal met driemaal een KO in de eerste ronde tot gevolg. Cyborg wilde vervolgens in 2016 heel erg graag op de UFC 198 card in Curitiba. De UFC gaf gehoor aan Cyborg en matchte haar tegen de enige vrouw die het gevecht aandurfde Leslie Smith. Smith had weinig kans en verloor via TKO vroeg in de eerste ronde. Cyborg mocht vervolgens een Fight Night in Brasilia headlinen tegen Lina Länsberg. De Zweedse wist het vol te houden tot de tweede ronde, maar verloor eveneens via TKO. Cyborg kon vervolgens niet op tijd het gewicht maken nadat de UFC de Women’s Featherweight divisie introduceerde. Holly Holm en Germaine de Randamie vochten voor de titel. De Randamie won via Unanimous Decision. Het gevecht tegen Cyborg weigerde de Randamie echter in verband met het doping verleden van Cyborg. De UFC pakte daarop De Randamie haar belt af waarna Cyborg alsnog voor de titel mocht vechten. Alleen niet tegen de eerder ingeplande Megan Anderson, maar tegen Tonya Evinger. Tijdens UFC 214 in Juli 2017 pakte Cyborg via TKO in de derde ronde de titel. Die titel verdedigde ze met succes tijdens UFC 219 tijdens het laatste evenement van de UFC in 2017. Holly Holm werd in een competitief gevecht via Unanimous Decision verslagen.

Yana Kunitskaya (MMA 10-3-0-1/UFC 0-0-0-0) is een Russische MMA vechtster die in 2009 haar Pro-MMA debuut maakte. Kunitskaya vocht vooral veel in eigen land waar ze een record van 9-2 in haar eerste zeven jaren als Pro vechtster bij elkaar wist te vechten. Kunitskaya heeft een notable win staan in haar vijfde Pro-MMA gevecht tegen Cindy Dandois. Ze versloeg de Belgische via TKO vroeg in de eerste ronde. Kunitskaya werd vervolgens in 2016 door de Invicta FC organisatie gecontracteerd en mocht het in haar debuut meteen opnemen tegen de Bantamweight Kampioene Tonya Evinger. Kunitskaya won tot verbazing van velen via Armbar Submission in de eerste ronde. Echter kreeg het verhaal nog een staartje. Evinger diende een protest in omdat ze het niet eens was met een bepaalde (volgens haar) illegale handeling. Evinger kreeg gelijk en behield haar titel omdat het gevecht werd omgezet naar een No Contest. Vier maanden later werd de rematch gevochten. Ditmaal wist Evinger te winnen via Rear Naked Choke Submission en behield dus wederom de titel. Echter maakte Evinger de overstap naar de UFC waardoor Invicta FC opnieuw Kunitskaya voor de titel liet vechten. Ditmaal tegen Raquel Pa’aluhi. Kunitskaya won via Unanimous Decision en werd dus alsnog de kampioene. Echter zal Kunitskaya nu afstand doen van de titel om haar UFC debuut te maken.

Frankie Edgar vs. Brian Ortega

Frankie Edgar (MMA 22-5-1/UFC 16-5-1) is al jarenlang een van de allerbesten in de lagere gewichtsklassen binnen de organisatie. Edgar die in het begin van zijn carrière zich vooral wist te redden met zijn fantastische worstelgame en uitmuntende cardio heeft zich door de jaren heen ontwikkeld tot een volledige Mixed Martial Artist. Edgar kwam in 2007 als ongeslagen vechter de UFC binnen. De man uit New Jersey wist van zijn eerste zeven gevechten er zes te winnen voor de organisatie. Onder meer Tyson Griffin, Hermes Franca en Sean Sherk werden verslagen. Edgar verloor alleen van Gray Maynard via Unanimous Decision. Veel mensen waren verbaasd dat Edgar na zijn overwinning op Matt Veach een titelgevecht kreeg aangeboden tegen de op dat moment schier onaantastbare Lightweight Kampioen BJ Penn. Edgar wist echter de belt te pakken door de legende Penn via Unanimous Decision te verslaan. De decision zou leiden tot veel kritiek aangezien ”de kenners” vonden dat Penn had gewonnen. De UFC plande vervolgens vier maanden later een rematch in. Ook ditmaal was Edgar de sterke via Unanimous Decision, echter was het ditmaal een stuk overtuigender. Edgar nam het vervolgens op tegen de enige man die van hem wist te winnen in de Octagon, namelijk Gray Maynard. Na een vroege knockdown van Edgar herstelde hij goed en vocht door tot het einde. Mede door een 10-8 ronde voor Maynard eindigde het gevecht in een Draw waardoor Edgar Kampioen bleef. De UFC plande Edgar vs. Maynard voor de derde maal in. Ook in dit gevecht ging Edgar knockdown in het begin, maar opnieuw wist Edgar te herstellen. Dit keer kwam er een finish in de vierde ronde. Edgar versloeg Maynard via KO. Hierna volgde een mindere of misschien beter gezegd een ongelukkige periode voor Edgar. Zo verloor hij tweemaal een close decision tegen Benson Henderson, hetgene wat hem de titel kostte in de Lightweight divisie. Edgar maakte de overstap naar de Featherweight divisie, waar hij gelijk een titelgevecht kreeg tegen Featherweight Kampioen Jose Aldo. Edgar wist vooral in de latere rondes punten te pakken, maar kwam uiteindelijk te kort via Unanimous Decision. Vervolgens wist Edgar een geweldigde run binnen de divisie te maken. Zo versloeg hij Urijah Faber, Cub Swanson, Chad Mendes en BJ Penn voor de derde keer. Edgar mocht het opnemen voor de Interim Featherweight titel tegen Jose Aldo. Aldo was opnieuw net als drie jaar eerder te sterk via Unanimous Decision. In November 2016 nam Edgar het vervolgens op tegen Jeremy Stephens in New York. In een enerverende partij was het Edgar die via Unanimous Decision de overwinning pakte. Edgar gaf in Mei 2017 een goed vervolg aan die overwinning door de zeer getalenteerde Mexicaan Yaír Rodriguez op het oog kinderlijk eenvoudig te verslaan via TKO in de tweede ronde. Vervolgens werd Edgar tweemaal ingepland om voor de titel tegen Max Holloway te vechten. Maar beide keren gingen niet door vanwege blessures bij een van beide vechters. Hierdoor zal Edgar nu tegen Brian Ortega vechten.

Brian Ortega (MMA 13-0-0-1/UFC 5-0-0-1) kwam in 2014 de UFC binnen. Ortega kwam over van RFA organisatie waar hij de Featherweight titel in bezit had. Ortega debuteerde tegen Mike De La Torre. Ortega had weinig moeite met De La Torre en versloeg de MMA Lab vechter via Rear Naked Choke Submission vroeg in de eerste ronde. Echter werd het gevecht later omgezet in een No-Contest nadat Ortega positief testte voor het gebruik van Anabolen Steroïden. Ortega kreeg een schorsing van negen maanden aan zijn broek, en een boete van 2500 dollar. Ortega maakte vervolgens na zijn schorsing zijn comeback tegen de Braziliaanse veteraan Thiago Tavares. Tavares leek de eerste twee rondes te pakken, maar was totaal uitgeput aan het einde van de derde ronde. Ortega profiteerde en finishte de Braziliaan via TKO laat in de derde ronde. Ortega vocht vervolgens begin 2016 tegen TUF 14 winnaar Diego Brandão. Brandão pakte net als Tavares de eerste twee rondes en leek af te stevenen op een Unanimous Decision overwinning. Maar vroeg in de derde ronde leek Ortega opnieuw wakker te worden. Ortega wist Brandão via Triangle Choke Submission te finishen en zo opnieuw een overwinning in de derde ronde te pakken. Vijf maanden na het gevecht tegen Brandão stond veteraan Clay Guida klaar om het op te nemen tegen Ortega. Opnieuw ondervond Ortega heel veel problemen tegen een opgeleefde Guida in de eerste twee rondes. Maar net als in de vorige twee partijen kwam Ortega terug in de derde ronde. Met nog minder dan 30 seconden te gaan wist Ortega een perfecte knie op de kin van Guida te timen. Guida ging KO waardoor Ortega zijn derde overwinning in de UFC op zijn resumé kon bijschrijven. Ortega zou het vervolgens in het najaar van 2016 opnemen tegen Hacran Dias. Ortega raakte helaas geblesseerd en moest verstek laten gaan. Vervolgens kwam de Amerikaan in Juli 2017 tijdens UFC 214 terug. Ditmaal was de eveneens ongeslagen Braziliaan Renato Moicano de tegenstander. En opnieuw leken de eerste twee rondes naar de tegenstander te gaan. En zoals altijd wist Ortega in de derde ronde een weg te vinden om te winnen. De BJJ Black Belt Moicano ging voor een takedown, echter wist Ortega te counteren met zijn favoriete Guillotine Choke Submission. Moicano moest aftikken waardoor Ortega won. De UFC beloonde het gevecht meer dan terecht met de Fight of the Night bonus. Vervolgens mocht Ortega zijn eerste Main Event vechten tijdens UFC Fresno in December 2017 tegen Cub Swanson. Ortega won het gevecht via een Guillotine Choke Submission in de tweede ronde, en kreeg daar meer dan terecht de Performance of the Night bonus voor.

Comments are closed.