breaking news

Robert Whittaker vs. Yoel Romero rematch tijdens Main Event UFC 225 in Chicago

March 13th, 2018 | by Marcel Dorff

Middleweight Kampioen Robert Whittaker keert op 9 Juni 2018 terug in de Octagon. De Australische Nieuw-Zeelander zal zijn belt op het spel zetten tegen de Cubaan Yoel Romero. Dit wist Chris Taylor via BJPENN.com als eerste te melden. Romero bevestigde dit eerder vanavond tijdens de JRE podcast. Beide vechters ontmoeten elkaar in het United Center te Chicago, Illinois. Het gevecht dient als Main Event van de avond tijdens UFC 225.

Robert Whittaker (MMA 19-4/UFC 10-2) zit in de beste fase van zijn carrière. Zijn laatste zeven partijen wist hij in winst om te zetten en heeft in de Middleweight divisie nog niet verloren. Whittaker uit Nieuw Zeeland is in het bezit van een zwarte band Hapkido, een zwarte band Karate en een bruine band Brazilian Jiu Jitsu. Whittaker kwam de UFC binnen via TUF Smashes. De Nieuw-Zeelander won dat seizoen door in de finale Bradley Scott te verslaan. Na vervolgens ook Colton Smith verslagen te hebben kwamen de eerste en enige twee setbacks van Whittaker in zijn UFC carrière. De Nieuw-Zeelander verloor achtereenvolgens van Court McGee en Stephen Thompson. Nadat Whittaker vervolgens wel nog van Mike Rhodes won op Welterweight besloot hij eind 2014 over te stappen naar de Middlweight divisie. Bij nader inzien een meesterzet. Whittaker lijkt niet te stoppen op Middleweight en wist zich binnen drie jaar op te werken naar de absolute top van de divisie. Whittaker versloeg Clint Hester via TKO in zijn Middleweight debuut voor de organisatie, en voegde daar vervolgens een razendsnelle KO tegen Brad Tavares aan toe. Vervolgens versloeg ”The Reaper” ook Uriah Hall en Rafael Natal beiden via Unanimous Decision. Hierna kreeg Whittaker (na het wegvallen van het originele Main Event) het Main Event gevecht in Melbourne eind 2016 aangeboden tegen Derek Brunson. In een zeer aanvallend gevecht was Whittaker de meest gecontroleerde vechter en wist hij op het juiste moment toe te slaan. Dit resulteerde in een TKO overwinning in de eerste ronde. Whittaker pakte daarmee een dubbele bonus met zowel Fight of the Night als Performance of the Night. In April dit jaar werd Whittaker opgezadeld met de sterke Ronaldo ”Jacare” Souza. Whittaker liet zien dat hij meer dan thuishoort in de top van de divisie en deed wat nog nooit iemand wist te doen binnen de UFC. Hij stopte Jacare Souza via TKO in de tweede ronde. Hierdoor steeg Whittaker naar plaats #3 in de Middleweight divisie en mocht hij vechten voor de Interim Middleweight titel tegen Yoel Romero. In een zeer gelijkwaardig en boeiend gevecht was het uiteindelijk Whittaker die de overwinning via Split Decision binnensleepte en dus ook de Interim Middleweight titel veroverde. Doordat St.Pierre zijn titel heeft vrijgegeven werd Whittaker de echte Kampioen. Whittaker zou zijn titel verdedigen tijdens Luke Rockhold tijdens UFC 221 in Perth, Australië. Echter door een infectie in zijn maag moest Whittaker verstek laten gaan.

Yoel Romero (MMA 13-2/UFC 9-1) won in 2000 een zilveren medaille op de Olympische Spelen van Sydney. Hij kreeg de medaille in de discipline ”Freestyle Wrestling”. De Cubaan maakte pas in 2009 op 32-Jarige leeftijd zijn MMA debuut. Romero won zijn eerste vijf gevechten via TKO. Hierna werd hij gecontracteerd door Strikeforce. Romero vocht eenmaal voor de organisatie tegen de voormalige Strikeforce Light-Heavyweight Kampioen Rafael Cavalcante. Cavalcante versloeg Romero via KO en is tot op de dag van vandaag de enige persoon die Romero heeft gefinisht in een MMA gevecht. Romero kwam vervolgens door de overname van de UFC van Strikeforce in 2013 de organisatie binnen. Romero debuteerde tegen Clifford Starks. Via een ”Flying Knee” en een aantal stoten maakte Romero indruk en won het gevecht via KO. Dit leverde de Cubaan de Knockout of the Night bonus op. Vervolgens wist Romero ook de Braziliaan Ronny Markes via KO te verslaan. Ditmaal in de derde ronde. In 2014 vocht Romero vervolgens tegen JacksonWink MMA vechter Derek Brunson. Brunson maakte het Romero knap lastig en leek de eerste twee rondes in de tas te hebben. Echter kwam Romero genadeloos hard terug in de derde ronde en won via TKO. Vervolgens werd via Unanimous Decision gewonnen van Brad Tavares en werd ook Tim Kennedy in het ”Stoolgate” gevecht via TKO verslagen. In 2015 versloeg Romero tijdens zijn eerste Main Event voor de organisatie voormalig Light-Heavyweight Kampioen Lyoto Machida via KO. Hierdoor werd er (althans dat dacht men) een #1 contendergevecht opgezet tussen Romero en Ronaldo ”Jacaré” Souza. In een zeer close gevecht was het uiteindelijk Romero die via Split Decision aan het langste eind trok. Het duurde vervolgens bijna een jaar voordat we Romero terug zagen. Mede door een USADA schorsing vocht Romero pas weer in November 2016. Voormalig Middleweight Kampioen Chris Weidman was in New York de tegenstander. Romero leek net als in het Brunson gevecht de eerste twee rondes verloren te hebben. Ook ditmaal kwam Romero keihard terug in de derde ronde. De Cubaan timede een ”Flying Knee” perfect op het voorhoofd van Weidman die zo goed als out ging. Romero had daarmee in principe een titelgevecht verdiend, maar doordat de UFC Georges St.Pierre voorrang gaf moest Romero aan de zijlijn wachten. Echter kwam het gevecht tussen Kampioen Bisping en St.Pierre er in eerste instantie niet waarna Bisping vs Romero weer een optie was. Echter liet Bisping plots weten niet fit genoeg te zijn om het tegen Romero op te nemen en moest Romero vechten tegen Robert Whittaker voor de UFC Interim Middleweight belt. De Interim titel ging via Unanimous Decision naar Whittaker. Romero zou vervolgens terug keren tijdens UFC on FOX 28 in Orlando, Florida. Echter raakte Robert Whittaker geblesseerd voor zijn titelgevecht tegen Luke Rockhold in Perth. De UFC besloot Romero na dat gevecht over te hevelen en er een Interim titelgevecht van te maken. Romero versloeg Rockhold via KO in de derde ronde, maar mocht geen aanspraak maken op de Interim titel omdat hij zijn streefgewicht de dag ervoor had overschreden.

Comments are closed.