breaking news

Ricky Simon maakt UFC debuut tegen Merab Dvalishvili tijdens UFC Atlantic City

March 30th, 2018 | by Marcel Dorff

In verband met een potentiële USADA overtreding van Augusto Mendes zal Merab Dvalishvili zonder tegenstander voor UFC Fight Night 128 in Atlantic City, New Jersey. Echter heeft de UFC de kersverse aanwinst Ricky Simon aangewezen om het op 21 April 2018 op te nemen tegen de Georgiër. Dit wist Top Turtle MMA Podcast te melden. Beide vechters ontmoeten elkaar in de Boardwalk Hall in de Featherweight divisie. 

Merab Dvalishvili (MMA 7-3/UFC 0-1) is een Georgische vechter die al jaren in de Verenigde Staten woont. Dvalishvili traint onder leiding van Ray Longo en Matt Serra bij het zogeheten Serra-Longo Fight Team. Dvalishvili zal zijn lang verwacht UFC debuut gaan maken. Dvalishvili maakte vooral furore aan de Eastcoast van de VS bij hoog aangeschreven organisaties als CES MMA en Ring of Combat. Bij die laatste organisatie pakte hij in Februari 2017 de titel door Sukhrob Aydarbekov via Armbar Submission in de tweede ronde te verslaan. Dvalishvili wist vervolgens zijn titel op spectaculaire wijze te verdedigen tegen de ongeslagen Raufeon Stots. Via een Spinning Backfist na 15 seconden wist Dvalishvili zijn tegenstander KO te slaan. Kort hierna lekte via Social Media naar buiten dat de UFC hem een contract had aangeboden. Dana White zat immers voor de serie ”Dana White Lookin’ for a Fight” langs de kooi. Later bleek dus ook inderdaad dat Dvalishvili via die show een contract aangeboden had gekregen bij de UFC. Dvalishvili maakte vervolgens zijn UFC debuut tijdens UFC Fresno in December 2017 tegen Frankie Saenz. In een gevecht waar Dvalishvili domineerde met zijn worstelen, leek de Georgiër toch zeker genoeg gedaan te hebben in de eerste twee rondes om de overwinning naar zich toe te trekken. Twee van de drie judges zagen dit echter anders waardoor Saenz via een zéér controversiële Split Decision wist te winnen.

Ricky Simon (MMA 12-1/UFC 0-0) is een groot Mexicaans Amerikaans talent. Na zeven overwinningen in evenveel partijen binnen het amateur circuit maakte Simon in 2014 de overstap naar het professionele circuit. Simon wist in zijn eerste twee jaren als professional een record neer te zetten van 6-0 met onder meer een overwinning tegen Jeremiah Labiano. Vervolgens tekende Simon bij de Titan FC organisatie. Na een goed debuut tegen Alex Soto mocht Simon voor de titel vechten tegen Anderson dos Santos. Simon verloor via Rear Naked Choke Submission in de tweede ronde. Het eerste verlies in de carrière van Simon. Echter herpakte Simon zich in de KOTC organisatie met twee overwinningen in het eerste kwart van 2017. Dit trok de aandacht van de UFC. Hierdoor mocht Simon tijdens de vijfde week van de Dana White’s Tuesday Night Contender Series zijn opwachting maken tegen Donavon Frelow. In een zeer attractieve partij won Simon via Split Decision. Ondanks een sterke vertoning volgens Dana White niet goed genoeg om een contract te verdienen. Simon ging naar de LFA organisatie en mocht tijdens zijn debuut meteen voor de vacante Bantamweight titel vechten tegen UFC veteraan Chico Camus. Simon won via Unanimous Decision en pakte de titel. Afgelopen weekend verdedigde Simon de titel via een snelle KO tegen Vinicius Zani. Hierdoor mag Simon alsnog zijn UFC debuut gaan maken.

Comments are closed.