breaking news

Main Event in Pittsburgh tussen Luke Rockhold & David Branch + meer

July 23rd, 2017 | by Marcel Dorff
Main Event in Pittsburgh tussen Luke Rockhold & David Branch + meer
UFC
0

Tijdens de uitzending van UFC on FOX 25 maakte de UFC een aantal gevechten bekend voor het evenement in Pittsburgh, Pennsylvania van 16 September 2017. Tijdens UFC Fight Night 116 zal Luke Rockhold na ruim een jaar zijn terugkeer in de Octagon maken, hij neemt het op tijdens het Main Event in de Middleweight divisie tegen David Branch. Ook werden de gevechten tussen Kamaru Usman vs. Sergio Moraes (Welterweight), Krzysztof Jotko vs. Uriah Hall (Middleweight) en Jason Saggo vs. Gilbert Burns (Lightweight) officieel bekend gemaakt. De gevechten vinden plaats in de Octagon van de PPG Paints Arena.

Lees hieronder meer over de acht vechters.

Luke Rockhold vs. David Branch

Luke Rockhold (MMA 15-3/UFC 5-2) kwam als Strikeforce Middleweight Kampioen de UFC binnen. Hij had een vreselijk debuut tegen Vitor Belfort. Belfort wist Rockhold met een spinning heel kick KO te trappen. Vervolgens wist Rockhold een winstreak op te bouwen van vier (allemaal voortijdig beslist) tegen onder andere Lyoto Machida en Michael Bisping. Dit leverde hem in December 2015 een titelgevecht op tegen Chris Weidman. Rockhold wist de New Yorker Weidman via TKO in de vierde ronde te verslaan en kroonde zich daarmee tot de kingpin in de UFC Middleweight divisie. Een rematch stond op het programma in Mei 2016, maar Weidman raakte geblesseerd. Michael Bisping die een paar maanden eerder van Anderson Silva won nam het gevecht aan waardoor we een rematch zouden gaan zien van twee jaar daarvoor. Echter liep het ditmaal compleet mis voor Rockhold. Rockhold nam Bisping niet serieus, en dat kwam hem duur te staan. Rockhold verloor via KO in de eerste ronde en was zijn belt dus al vrij snel weer kwijt. Rockhold zou het vervolgens opnemen tegen ”Jacaré” Souza, een man die hij eerder al eens in een titelgevecht in de Strikeforce organisatie wist te verslaan. Echter raakte Rockhold geblesseerd en ging het gevecht niet door. Nu mag Rockhold via David Branch gaan proberen om weer een stap dichter bij een titelgevecht te komen.

David Branch (MMA 21-3/UFC 3-2) kwam begin 2010 met een 6-0 record de UFC binnen. Branch verloor zijn debuut via een KO (Slam) tegen Gerald Harris. Branch herstelde met Unanimous Decision overwinningen tegen Tomasz Drwal en Rich Attonito, maar kon niet voorkomen dat de UFC hem geen nieuw contract aanbood na zijn verlies via Kneebar Submission tegen Rousimar Palhares. Branch beproefde zijn geluk in andere promoties met wisselend succes totdat in 2012 de WSOF organisatie werd opgericht. Branch won zijn eerste twee partijen via Unanimous Decision tegen Dustin Jacoby en Paulo Filho waarna hij mee mocht doen aan een viermanstoernooi om de Middleweight titel. Branch won de halve finale partij van Danillo Villefort, waarna hij in de zomer van 2014 mocht vechten om de Middleweight belt tegen Jesse Taylor. Branch won via D’Arce Choke Submission in de eerste ronde en kroonde zich tot WSOF Middleweight Kampioen. Branch verdedigde de belt driemaal tegen Yushin Okami, Clifford Starks en in December 2016 tegen Louis Taylor. Echter wist Branch in 2015 ook het Light-Heavyweight toernooi op zijn naam te schrijven. In de finale werd gewonnen van Teddy Holder waarna Branch beschikte over twee WSOF titels. Zijn Light-Heavyweight belt verdedigde Branch eenmaal tegen Vinny Magalhaes. Begin dit jaar liet Branch weten de WSOF te verlaten en te gaan voor een nieuwe kans bij de UFC. Branch had toen hij de UFC opnieuw binnen kwam een 10 fight winstreak en verloor in 2012 voor het laatst tegen UFC Light-Heavyweight topcontender Anthony Johnson, destijds in de Titan FC organisatie. Branch vocht in zijn Octagon return tegen de sterke Pool Krzysztof Jotko. In een ronduit vervelend en passief gevecht was het uiteindelijk Branch die via Split Decision de overwinning mocht bijschrijven.

Kamaru Usman vs. Sergio Moraes

Kamaru Usman (MMA 10-1/UFC 5-0) kwam voor het eerst in beeld als lid van het Blackzilians Team tijdens het 21ste seizoen van The Ultimate Fighter. Usman won zijn beide voorronde partijen en werd uiteindelijk gekozen door de Blackzilians coaches om de finale voor hun team te vechten tegen American Top Team vechter Hayder Hassan. Usman versloeg Hassan via Arm-Triangle Choke Submission in de tweede ronde waarmee hij de Blackzilians de winst bezorgde in de TUF competitie. Usman werd vervolgens eind 2015 gekoppeld aan de Engelsman Leon Edwards. Usman die bekend staat om zijn zeer sterke ”wrestlinggame” gebruikte dit wapen uiteraard tegen Edwards. Usman won via Unanimous Decision. In Juli 2016 nam Usman het op tegen de Rus Alexander Yakovlev. Opnieuw wist Usman met zijn worstelen te domineren. Dit leverde Usman uiteindelijk tweemaal een 10-8 ronde op waardoor hij op alle scorecards won met 30-25 (Unanimous Decision). In November vorig jaar had Usman zijn moeilijkste test tot noch toe. Usman moest naar Brazilië om het op te nemen tegen Warlley Alves. In Usman’s beste prestatie tot noch toe wist hij Alves zijn wil op te leggen en meerdere malen bijna te finishen via Ground and Pound. Dit lukte echter niet waardoor opnieuw via Unanimous Decision werd gewonnen. En ook dit jaar in April won Usman zijn gevecht via Unanimous Decision. Ditmaal was de uiterst sterke worstelaar een maatje te groot voor Sean Strickland. Usman heeft nu een winstreak van negen, waarvan vijf gevechten in de UFC.

Sergio Moraes (MMA 12-2-1/UFC 6-1-1) kwam in 2012 via TUF Brazil de UFC binnen. Moraes strandde in de Halve Finale tegen Daniel Sarafian, maar Sarafian raakte geblesseerd en kon de finale niet vechten. Moraes verving hem tegen Cezar Ferreira. Ferreira won het gevecht vervolgens via Unanimous Decision. Vervolgens wist Moraes een winstreak van vier gevechten neer te zetten met onder andere een Submission overwinning op Neil Magny en een TKO overwinning tegen Omari Akhmedov. Hierna volgde een Split Draw tegen UFC nieuwkomer Luan Chagas, En in November 2016 vocht Moraes tegen Zak Ottow. In een moeilijk gevecht won Moraes uiteindelijk via Split Decision. Moraes zou het vervolgens opnemen tegen Max Griffin, echter raakte Griffin geblesseerd en werd op ”7 days notice” vervangen door Davi Ramos. In een zeer evenwichtig gevecht wist Moraes uiteindelijk toch het gevecht via Unanimous Decision te winnen.

Krzysztof Jotko vs. Uriah Hall

Krzysztof Jotko (MMA 19-2/UFC 6-2) is misschien wel een van de meest ondergewaardeerde en onderschatte vechters in de UFC Middleweight divisie. De Pool kwam als ongeslagen vechter in 2013 de UFC binnen. Tijdens zijn debuut in Australië versloeg hij de Braziliaan Bruno Santos via Unanimous Decision. Vervolgens had Jotko zijn eerste setback in zijn carrière. De Pool verloor via Guillotine Choke Submission van de Zweed Magnus Cedenblad. Vervolgens versloeg Jotko achter elkaar Tor Troeng, Scott Askham en Bradley Scott (allen via Decision). In Juni 2016 stond MMA veteraan Tamdan McCrory tegenover Jotko. Jotko overklaste McCrory vroeg in het gevecht via een kiezelharde stoot en won via KO binnen een minuut. Dit leverde Jotko de Performance of the Night bonus op. Tijdens zijn voorlaatste gevecht in São Paulo, Brazilië nam Jotko het op tegen BJJ specialist Thales Leites. Jotko controleerde het gevecht van begin af aan zowel staand als op de grond. Uiteindelijk won Jotko op een zeer indrukwekkende manier van de sterker geachte Braziliaan via Unanimous Decision. Jotko die op een winstreak van vijf gevechten zat loerde op een plek in de Top 10 van de divisie. Echter wist Jotko niet langs David Branch te komen. Hierdoor zal Jotko moeten winnen van Hall om zijn Top 10 positie te behouden (deze werd alsnog behaald nadat Mousasi de UFC verliet).

Uriah Hall (MMA 12-8/UFC 5-6) is een tweevoudig Ring of Combat Kampioen die in 2013 furore maakte tijdens het 17de seizoen van The Ultimate Fighter. Hall wist een van de meest brute KO’s te leveren via een spinning backkick. Hall zou vervolgens via drie KO overwinningen de finale halen. Daarin was echter Kelvin Gastelum te sterk via Split Decision. Nadat vervolgens ook van John Howard werd verloren via Split Decision leek Hall’s UFC verblijf aan een zijden draadje te hangen. Echter pakte Hall vervolgens drie overwinningen tegen achtereenvolgens UFC veteraan Chris Leben, Thiago Santos en late replacement Ron Stallings. Hierna werd opnieuw via Split Decision verloren, ditmaal tegen de Braziliaanse veteraan Rafael Natal. Hall pakte vervolgens in Augustus 2015 een mooie overwinning tegen de sterke Oluwale Bamgbose. Maar Hall’s grootste triomf kwam in September 2015. De Jamaicaan viel in op short notice voor Roan Carneiro tegen Gegard Mousasi. Mousasi domineerde de volledige eerste ronde, maar liep in de tweede ronde tegen een ”Flying Knee” van Hall aan. Hall finishte het gevecht via Ground and Pound. Maar sindsdien is het voor Hall bergafwaarts gegaan. Zo werd verloren via Unanimous Decision van de inmiddels Interim Middleweight Kampioen Robert Whittaker, en werd eveneens verloren van zowel Derek Brunson als in de rematch tegen Gegard Mousasi. Beide keren verloor Hall via TKO in de eerste ronde. Voor Hall dus zaak om dit gevecht tegen Jotko te winnen.

Jason Saggo vs. Gilbert Burns

Jason Saggo (MMA 12-3/UFC 3-2) kwam in 2014 de UFC binnen. De Canadees won zijn debuut via TKO aan het einde van de eerste ronde tegen Josh Shockley. Eind 2014 nam Saggo het op tegen Paul Felder. In een zeer gelijkwaardig gevecht wist Felder uiteindelijk via Split Decision de winst te pakken. Mede door aanhoudend blessureleed zagen we Saggo liefst anderhalf jaar niet in de Octagon. Pas in Maart 2016 stond Saggo weer op het canvas tegen de Amerikaan Justin Salas. Saggo had weinig last van ringrust en versloeg Salas via TKO in de eerste ronde. In December 2016 vocht Saggo voor het eerst in zijn geboortestad Toronto. De Dagestani Rustam Khabilov was zijn tegenstander. Pijnlijk genoeg voor Saggo was Khabilov te sterk en won via Unanimous Decision.

Gilbert Burns (MMA 12-2/UFC 4-2) wordt door zijn eigen team (Combat Club) gezien als het grootste BJJ talent dat er rondloopt. Burns kwam met een 8-0 record in 2014 de UFC binnen. De Braziliaan wist zijn debuut voor de organisatie in winst om te zetten via Unanimous Decision tegen Andreas Stahl. Na overwinningen beiden via Armbar Submission tegen Christos Giagos en Alex Oliveira (beiden leverden de Performance of the Night bonus op) stond Burns tegen de sterke Rus Rashid Magomedov. Magomedov kende in Brazilië weinig problemen met Burns, en won alle drie de rondes waardoor hij Burns via Unanimous Decision zijn eerste nederlaag van zijn Pro-MMA carrière wist toe te brengen.  In Juli 2016 tijdens International Fight Week revancheerde Burns zich voor zijn nederlaag. De Pool Lukasz Sajewski werd in de eerste ronde (opnieuw) via Armbar Submission gefinisht. In September 2016 stond Burns tegenover landgenoot Michel Prazeres. Prazeres domineerde volgens velen verrassend de partij, en bracht Burns nederlaag nummer twee toe. Burns zou vervolgens begin dit jaar terugkeren in de Octagon tegen Paul Felder, echter een blessure gooide roet in het eten.

Comments are closed.