breaking news

Interim Champ Robert Whittaker vecht tegen Luke Rockhold tijdens UFC 221 in Perth

December 8th, 2017 | by Marcel Dorff
Interim Champ Robert Whittaker vecht tegen Luke Rockhold tijdens UFC 221 in Perth
UFC
0

UFC Interim Middleweight Kampioen Robert Whittaker zal op 11 Februari 2018 zijn terugkeer maken in de Octagon tijdens het Main Event van UFC 221 in Perth, Australië. Voormalig Kampioen Luke Rockhold zal die avond in de Perth Arena zijn tegenstander zijn. Dit wist MMAFighting.com te melden. Het gevecht zal gaan om de ”echte” Middleweight titel. Georges St.Pierre heeft afstand gedaan van zijn Middleweight titel.

Robert Whittaker (MMA 19-4/UFC 10-2) zit in de beste fase van zijn carrière. Zijn laatste zeven partijen wist hij in winst om te zetten en heeft in de Middleweight divisie nog niet verloren. De 26-jarige Whittaker uit Nieuw Zeeland is in het bezit van een zwarte band Hapkido, een zwarte band Karate en een paarse band Brazilian Jiu Jitsu. Whittaker kwam de UFC binnen via TUF Smashes. De Nieuw-Zeelander won dat seizoen door in de finale Bradley Scott te verslaan. Na vervolgens ook Colton Smith verslagen te hebben kwamen de eerste en enige twee setbacks van Whittaker in zijn UFC carrière. De Nieuw-Zeelander verloor achtereenvolgens van Court McGee en Stephen Thompson. Nadat Whittaker vervolgens wel nog van Mike Rhodes won op Welterweight besloot hij eind 2014 over te stappen naar de Middlweight divisie. Bij nader inzien een meesterzet. Whittaker lijkt niet te stoppen op Middleweight en wist zich binnen drie jaar op te werken naar de absolute top van de divisie. Whittaker versloeg Clint Hester via TKO in zijn Middleweight debuut voor de organisatie, en voegde daar vervolgens een razendsnelle KO tegen Brad Tavares aan toe. Vervolgens versloeg ”The Reaper” ook Uriah Hall en Rafael Natal beiden via Unanimous Decision. Hierna kreeg Whittaker (na het wegvallen van het originele Main Event) het Main Event gevecht in Melbourne eind 2016 aangeboden tegen Derek Brunson. In een zeer aanvallend gevecht was Whittaker de meest gecontroleerde vechter en wist hij op het juiste moment toe te slaan. Dit resulteerde in een TKO overwinning in de eerste ronde. Whittaker pakte daarmee een dubbele bonus met zowel Fight of the Night als Performance of the Night. In April dit jaar werd Whittaker opgezadeld met de sterke Ronaldo ”Jacare” Souza. Whittaker liet zien dat hij meer dan thuishoort in de top van de divisie en deed wat nog nooit iemand wist te doen binnen de UFC. Hij stopte Jacare Souza via TKO in de tweede ronde. Hierdoor steeg Whittaker naar plaats #3 in de Middleweight divisie en mocht hij vechten voor de Interim Middleweight titel tegen Yoel Romero. In een zeer gelijkwaardig en boeiend gevecht was het uiteindelijk Whittaker die de overwinning via Split Decision binnensleepte en dus ook de Interim Middleweight titel veroverde. Doordat St.Pierre zijn titel heeft vrijgegeven zal Whittaker tegen Rockhold de ”echte” titel verdedigen.

Luke Rockhold (MMA 16-3/UFC 6-2) kwam als Strikeforce Middleweight Kampioen de UFC binnen. Hij had een vreselijk debuut tegen Vitor Belfort. Belfort wist Rockhold met een spinning heel kick KO te trappen. Vervolgens wist Rockhold een winstreak op te bouwen van vier (allemaal voortijdig beslist) tegen onder andere Lyoto Machida en Michael Bisping. Dit leverde hem in December 2015 een titelgevecht op tegen Chris Weidman. Rockhold wist de New Yorker Weidman via TKO in de vierde ronde te verslaan en kroonde zich daarmee tot de kingpin in de UFC Middleweight divisie. Een rematch stond op het programma in Mei 2016, maar Weidman raakte geblesseerd. Michael Bisping die een paar maanden eerder van Anderson Silva won nam het gevecht aan waardoor we een rematch zouden gaan zien van twee jaar daarvoor. Echter liep het ditmaal compleet mis voor Rockhold. Rockhold nam Bisping niet serieus, en dat kwam hem duur te staan. Rockhold verloor via KO in de eerste ronde en was zijn belt dus al vrij snel weer kwijt. Rockhold zou het vervolgens opnemen tegen ”Jacaré” Souza, een man die hij eerder al eens in een titelgevecht in de Strikeforce organisatie wist te verslaan. Echter raakte Rockhold geblesseerd en ging het gevecht niet door. Rockhold keerde vervolgens pas terug in September 2017 tegen David Branch. Na een moeilijke eerste ronde nam Rockhold het heft in handen en versloeg hij Branch via stoten naar het hoofd. Branch tikte af.

Comments are closed.