breaking news

Claudia Gadelha ontmoet Carla Esparza tijdens UFC 225 in Chicago

February 15th, 2018 | by Marcel Dorff

De UFC heeft zojuist het eerste gevecht voor UFC 225 in Chicago, Illinois bekend gemaakt, en het is er eentje die al een aantal jaren in de maak was. Voormalig Women’s Strawweight titeluitdaagster Claudia Gadelha neemt het op tegen voormalig Women’s Strawweight titelhoudster Carla Esparza. Beide vrouwen ontmoeten elkaar op 9 Juni 2018 in het United Center. Het gevecht maakt naar alle waarschijnlijkheid deel uit van de Main Card.

Cláudia Gadelha (MMA 15-3/UFC 4-3) is al jaren een van de beste vechtsters in de Strawweight divisie. De Braziliaanse versloeg voordat ze de UFC binnen kwam Valérie Létourneau (voormalig UFC Strawweight titeluitdaagster), Herica Tiburcio (voormalig Invicta FC Kampioene) en Ayaka Hamasaki (huidig Invicta FC Kampioene). Gadelha zou in eerste instantie meedoen aan het 20ste seizoen van The Ultimate Fighter, echter kon de Braziliaanse niet garanderen dat ze driemaal in korte tijd het Strawweightgewichtslimiet van 116lbs kon maken. Hierdoor deed ze niet mee aan TUF. In Juli 2014 maakte Gadelha haar UFC debuut tegen Tina Lähdemäki, Gadelha won via Unanimous Decision en zou voor altijd de boeken in gaan als de vrouw met de allereerste overwinning in de UFC Strawweight divisie. Vervolgens vocht ze in December van dat jaar tegen de eveneens ongeslagen Joanna Jedrzejczyk. In een zeer attractief gevecht verloor Gadelha een zeer controversiële Split Decision. Gadelha mocht vervolgens in Augustus 2015 WSOF kampioene Jessica Aguilar verwelkomen in de UFC. Aguilar stond al enige tijd bekend als de allerbeste Strawweight buiten de UFC. Gadelha won via Unanimous Decision, waarna ze opnieuw tegen Joanna Jedrzejczyk mocht vechten. Echter ditmaal voor de titel. Gadelha won de eerste twee rondes, maar had niet genoeg cardio over voor de volgende rondes en verloor wederom van Joanna Jedrzejczyk. Daarna vocht Gadelha tegen Courtney Casey voor haar eigen thuispubliek. Gadelha domineerde de partij en won via Unanimous Decision. Vervolgens mocht Gadelha wederom voor eigen publiek vechten tijdens het Co-Main Event van UFC 212. Ditmaal was de Poolse Karolina Kowalkiewicz de tegenstandster. Gadelha had tot velen verbazing totaal geen moeite met de Poolse en versloeg haar via Rear Naked Choke Submission halverwege de eerste ronde. Dit leverde Gadelha de Performance of the Night bonus op. Gadelha keerde vervolgens terug tijdens UFC Saitama in September 2017 tegen haar landgenote Jessica Andrade. Andrade had teveel kracht en power voor Gadelha, die na een sterke eerste ronde uiteindelijk verloor via Unanimous Decision.

Carla Esparza (MMA 13-4/UFC 4-2) kwam in 2014 als grote favoriet en Invicta FC Strawweight Kampioene de UFC binnen. Esparza deed mee aan TUF 20. De winnaar zou gekroond worden tot allereerste UFC Women’s Strawweight Kampioene. Tijdens de eliminatieronde stond Esparza tegenover Angela Hill. Esparza won het gevecht vrij eenvoudig via Rear Naked Choke Submission in de eerste ronde. Vervolgens vocht Esparza tegen Tecia Torres. Ditmaal worstelde Esparza zich naar een Majority Decision win. In de halve finale wachtte vervolgens Jessica Penne. Penne werd verslagen via Unanimous Decision, waarna in de finale Rose Namajunas klaar stond. Esparza was dominant en won het gevecht via Rear Naked Choke Submission in de derde ronde waardoor ze de allereerste Women’s Strawweight Kampioen van de UFC werd. Lang kon Esparza echter niet van haar titel genieten. Drie maanden later ging het totaal mis voor Esparza. Joanna Jedrzejczyk gebruikte de kersverse kampioene als bokszak en won via TKO in de tweede ronde. Esparza verdween compleet van de radar, om een jaar later plots terug te keren op short notice tegen de Braziliaanse Juliana Lima. Esparza wist Lima drie rondes op de grond te controleren en behaalde een op het oog zeer eenvoudige Unanimous Decision. In Februari 2017 vocht Esparza tegen haar TUF 20 rivale Randa Markos in Canada. Esparza verloor in een zeer close gevecht via Split Decision, en moest vervolgens tegen Maryna Moroz winnen om niet buiten de Top 10 te vallen. Esparza was dominant in het gevecht met Moroz. En won een terechte Unanimous Decision. Esparza wist vervolgens in December 2017 de ongeslagen Cynthia Calvillo via Unanimous Decision te verslaan. Esparza liet in deze partij zien dat ze flink vooruitgang had geboekt in haar stand-up werk.

Comments are closed.